Cómo funciona el council tax

Escrito por Irene Corchado

26/05/2020

El council tax es una de las principales fuentes de financiación de los ayuntamientos de Inglaterra, Gales y Escocia para cubrir una serie de servicios locales. En este artículo hago un pequeño repaso sobre qué es y cómo funciona el council tax.

Quién debe pagar el council tax

El pago de este tributo municipal se exige a la mayoría de las viviendas y afecta tanto a viviendas en propiedad como en alquiler. En el caso de las viviendas alquiladas, el council tax lo pagan (salvo excepciones) los inquilinos, no el propietario.

Algunos ejemplos de viviendas exentas del pago de council tax son aquellas en las que todos los inquilinos son estudiantes a tiempo completo, las ocupadas solamente por personas con discapacidad intelectual grave y el alojamiento militar.

Cada council es libre de ofrecer descuentos en ciertas circunstancias; por ejemplo, en viviendas vacías o segundas residencias.

Cuándo y cómo se paga el council tax

La factura llega una vez al año en abril y normalmente se abona en diez pagos, aunque es posible abonarlo en doce cuotas mensuales. Algunos councils ofrecen un descuento si lo pagas de una sola vez al comienzo del año fiscal.

Puedes pagar el council tax en línea o mediante pago domiciliado. También se puede pagar en efectivo en oficinas de correos, bancos y tiendas de barrio.

¿Cómo se calcula?

El council tax es un tributo que va por tramos (bands) y cuyo importe depende del valor de la vivienda; cuanto mayor sea el valor de la vivienda, más se paga de council tax.

☛Curiosidad: para el cálculo del council tax no se tiene en cuenta el valor actual de la vivienda, sino el que tenía en el mercado el 1 de abril de 1991 si la vivienda está en Inglaterra o Escocia (y el 1 de abril de 2003 si está en Gales). A las viviendas con fecha de construcción posterior se les asigna un valor de 1991 (o 2003).
Para averiguar de forma rápida cuál es el tramo del council tax de una vivienda, simplemente introduce el código postal en el buscador que corresponda, según dónde se encuentre:

A cada tramo del council tax le corresponde una letra. En Inglaterra y Escocia hay ocho tramos, con letras que van de la A a la H, mientras que en Gales hay nueve tramos, con letras que van de la A a la I.

A continuación comparto un cuadro comparativo de los tramos de council tax en Inglaterra, Escocia y Gales:

Tramo Valor de vivienda en Inglaterra (precios de 1991) Valor de vivienda en Escocia (precios de 1991) Valor de vivienda en Gales (precios de 2003)
A Hasta 40 000 £ Hasta 27 000 £ Hasta 44 000 £
B De 40 001 £ a 52 000 £ De 27 001 £ a 35 000 £ De 44 001 £ a 65 000 £
C De 52 001 £ a 68 000 £ De 35 001 £ a 45 000 £ De 65 001 £ a 91 000 £
D De 68 001 £ a 88 000 £ De 45 001 £ a 58 000 £ De 91 001 £ a 123 000 £
E De 88 001 £ a 120 000 £ De 58 001 £ a 80 000 £ De 123 001 £ a 162 000 £
F De 120 001 £ a 160 000 £ De 80 001 £ a 106 000 £ De 162 001 £ a 223 000 £
G De 160 001 £ a 320 000 £ De 106 001 £ a 212 000 £ De 223 001 £ a 324 000 £
H Desde 320 001 £ Desde 212 001 £ De 324 001 £ a 424 000 £
I n/a n/a Desde 424 001 £

 

Las diferencias de council tax de viviendas del mismo tramo en distintas partes del país pueden ser enormes. Aquí van unos ejemplos tomados de los datos de Property Data para el año 2019-2020 del importe medio de council tax para viviendas del tramo D en Inglaterra:

Westminster: 434 £

Kensington & Chelsea: 887 £

Cambridgeshire: 1312 £

Oxfordshire: 1469 £

Bristol: 1691 £

¿Qué cubre el council tax?

Cubre servicios municipales como transportes y carreteras, recogida de basura y reciclaje, policía, servicios sociales o cultura y bibliotecas.

A continuación enumero los servicios municipales en los que el Oxfordshire County Council planea gastar el presupuesto para 2020-2021 (el 62 % procede de la recaudación del council tax):

  • servicios sociales para niños y adultos (adult & children’s social care);
  • educación y formación, excepto colegios (education & learning, excluding schools);
  • transporte y carreteras (highways & transport);
  • gestión de residuos y reciclaje (waste disposal & recycling);
  • servicios de prevención y mejora de la salud pública (public health improvement & prevention services);
  • rescates y prevención de incendios, y seguridad ciudadana (fire & rescue and community safety);
  • gastos de préstamos (capital borrowing cost); y
  • bibliotecas, servicios culturales y servicios de registro e investigación de muertes en circunstancias excepcionales (libraries, cultural, registration & coroners services).
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Irene Corchado Resmella

Irene Corchado Resmella

Traductora jurada y jurídica de inglés (ICR Translations) especializada en derecho de sucesiones de Inglaterra y Gales, España y Escocia. Autónoma. Residente en el Reino Unido desde 2011 (Edimburgo < Oxford < Londres < St Albans). Casada con escocés. En Instagram: @curiolancer.

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