Ocho profesiones británicas antiguas

Escrito por Irene Corchado

26/07/2022

Hace tiempo publiqué en el blog un artículo sobre ocho curiosas profesiones británicas que ya no existen. Hoy retomo el tema de las profesiones británicas antiguas para hablar de otras ocho igualmente curiosas.

A ver qué te parecen.

Besom maker

Escobero, el que hace o vende escobas. El término besom (pronunciado /ˈbiːzəm/) normalmente queda restringido a la escoba tradicional hecha con ramas atadas a un palo. Según el Museo de la Vida Rural Inglesa, perteneciente a la Universidad de Reading, las escobas normalmente se hacían de ramitas de abedul, aunque también se hacían de brezo.

Algunos escoberos se resisten a que su oficio se extinga para siempre, como es el caso de Bradley Nash, escobero oficial de la Familia Real (royal broomsquire). Su familia lleva unos 300 años fabricando escobas al estilo tradicional que han aparecido en famosas películas como Harry Potter y el cáliz de fuego.

Costermonger

Vendedor ambulante de frutas y verduras. El origen de costermonger se remonta a principios del siglo XVI, cuando se refería a un vendedor (monger) de un tipo específico de manzanas (costard). Según documenta el escritor Henry Mayhew en su libro London labour and the London poor, los costermongers tenían un carrito (barrow) propio. Acudían temprano a los grandes mercados del centro de Londres para adquirir la mercancía y para las seis de la mañana debían tener el carrito listo para empezar a vender.

El vídeo de abajo muestra la inauguración de una feria de costermongers por parte de la princesa Louise.

Inspector of Nuisances

La profesión de inspector of nuisances surgió en el siglo XIX y consistía en investigar delitos menores relacionados con ruidos y olores en la vía pública. Con el tiempo, la actividad fue adquiriendo un mayor grado de profesionalización que se tradujo en diversos cambios en el nombre de la actividad: de inspector of nuisances al actual environmental health practitioner (funcionario de salud ambiental) pasando por sanitary inspectorpublic health inspector y environmental health officer.

Fellmonger  

Los fellmongers eran comerciantes de pieles de ovejas (el término fell, hoy en desuso, significa ‘piel’). Compraban las pieles en mataderos, separaban la lana de la piel y posteriormente vendían la piel a curtidores (tanners) y la lana a fabricantes de productos de lana.

Dempster

Término jurídico escocés que designa al antiguo funcionario judicial que anunciaba la condena a muerte (doom) o la sentencia por instrucción del juez o del secretario judicial. Con este sentido, el término fue abolido en 1773.

Posteriormente, se unificaron los oficios de quien anunciaba la condena y quien la ejecutaba (hangman), que pasaron a ser ejercidos por la misma persona. De ahí que desde finales del siglo XVIII hasta el siglo XX, el dempster cumpliera esta doble función de funcionario judicial-verdugo.

Scissorsmith

Un scissorsmith es un fabricante de tijeras artesanas. Con la globalización y la fabricación barata de tijeras en masa, quedan hoy pocos scissormith, y generalmente se dirigen a una clientela que sigue valorando lo artesano y está dispuesta a pagar un poco más por obtener calidad. William Whiteley & Sons, empresa familiar fundada en Sheffield en 1760, es el único fabricante de tijeras artesanas para uso industrial que queda en el Reino Unido.

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Orraman

Término escocés que designa a un empleado que hace chapuzas varias, especialmente en una granja. Según el Scottish National Dictionary, orra hace referencia a trabajos secundarios, eventuales y no especializados.

Esta página de informes estadísticos incluye curiosas listas relativas a la titularidad de terrenos y granjas, que indican la profesión de cada propietario. Verás que cada granja tiene varios orramen, un encargado (grieve) y al menos un labrador (ploughman). Échales un vistazo, porque menciona otras profesiones curiosas.

Wet nurse

Nodriza, mujer empleada para amamantar a bebés ajenos. Esta práctica era bastante habitual hasta la aparición de leches en polvo fiables a primeros del siglo XX, especialmente en los hogares de madres pudientes.

En el contexto de la familia real británica, amamantar es algo relativamente reciente de las últimas dos generaciones. Los médicos del siglo XVIII recelaban de la leche materna y desaconsejaban amamantar. A la reina Victoria, por ejemplo, dar el pecho le parecía algo repugnante que no debían hacer las señoritas jóvenes y refinadas. Incluso en la década de 1960, la princesa Margaret (la hermana de la reina actual) al parecer consideraba amamantar una práctica de mal gusto.

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Irene Corchado Resmella

Irene Corchado Resmella

Traductora jurada y jurídica de inglés (ICR Translations) especializada en derecho de sucesiones de Inglaterra y Gales, España y Escocia. Autónoma. Residente en el Reino Unido desde 2011 (Edimburgo < Oxford < Londres < St Albans). Casada con escocés. En Instagram: @curiolancer.

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