De pícnic en el Cotswold Wildlife Park

De pícnic en el Cotswold Wildlife Park

De pícnic en el Cotswold Wildlife Park

Escrito por Irene Corchado

30/07/2015

Inglaterra no es conocida precisamente por sus días despejados y soleados, así que conviene aprovecharlos cuando se presentan. Aunque las barbacoas inglesas en jardines particulares están muy bien, siempre se agradece contar con alguna alternativa para salir de lo habitual de vez en cuando. Y he encontrado una muy buena: hacer un pícnic en el Cotswold Wildlife Park, un parque zoológico a poco más de 30 minutos en coche de Oxford.

Sobre el parque

El Cotswold Wildlife Park & Gardens se encuentra muy cerca de Burford, un pueblecito de la pintoresca zona de los Cotswolds, en el condado de Oxfordshire. Pertenece a la familia Heyworth, que puede presumir de contar con la mayor colección zoológica de propiedad privada del país por número de especies.

Los Heyworth adquirieron el terreno y la vivienda allí situada hace casi un siglo. Fue la residencia habitual de la familia hasta que en 1970 decidieron abrir los jardines al público y crear el parque zoológico. La vivienda alberga actualmente un bar, una tienda de recuerdos y los baños. El Cotswold Wildife Park & Gardens recibe miles de visitantes al año y en 2014 fue nombrado cuarto mejor zoo del país en los premios Travellers’ Choise Attraction Awards de TripAdvisor.

tortuga

Animales y pícnic

El parque tiene una extensión de 64 hectáreas y se divide en cuatro zonas que albergan aves, mamíferos, primates y reptiles y anfibios.

Todos hemos estado en zoológicos alguna vez y hemos visto leones, jirafas y cebras, por lo que no llaman demasiado la atención. Me gustó especialmente la zona de las aves, ya que hay muchas exóticas como turacos gigantes (que tienen un plumaje de azul intenso, pico amarillo y una amplia cresta), cálaos bicornes (que habitan en las montañas de la India y tienen una enorme protuberancia de dos cuernos sobre el pico) o corocoros rojos, aves originarias de Sudamérica con un plumaje de rojo intenso.

corocoro en Cotswold Wildlife Park.

Tras ver la zona de aves fuimos a visitar a las húmedas y malolientes nutrias, que protagonizaron el momento más divertido del día. Reposaban tranquilas al sol al borde de su estanque sin importarles demasiado ser observadas por una decena de ojos infantiles y curiosos. Justo cuando empezamos a caminar para ir a ver a nuestros amigos los perros de la pradera oímos los gritos de un niño. Nos dimos la vuelta y vimos a un niño de unos tres años en brazos de su padre llorando a moco tendido mientras el padre lo alejaba del estanque de las nutrias aguantando la risa.

La estampa era de lo más cómica. Las madres tapaban los ojos a sus hijos con cara de pánico mientras los padres miraban para otro lado aguantando la risa. ¿Qué había pasado?

Suponemos que el niño llorón estaba jugando con un conejo de peluche y se le cayó al estanque. Las nutrias no tardaron en hacerse con el peluche y comenzar a pelearse por él, mordisqueándolo y dándole zarpazos. Saltaban trozos del pobre conejo por todos lados.

nutrias en Cotswold Wildlife Park

Después de un par de horas de visita decidimos hacer un descanso para comer. No debes preocuparte si crees que vas a pasar el día rodeado de niños, porque el parque es enorme y hay espacio suficiente para disfrutar de un pícnic tranquilo. Nosotros elegimos la explanada entre la zona de las tortugas gigantes y la de los rinocerontes, que se podían ver a lo lejos.

Lo mejor de planear comer dentro del parque es que puedes entrar con tu comida y bebidas sin problemas. Puedes entrar y salir a tu antojo, por lo que no tienes que ir toda la mañana cargado con la comida. Nosotros la dejamos en el coche, vimos varias zonas del parque, fuimos al coche a por las cosas, comimos, volvimos al coche a dejar las cosas y continuamos con la visita.

No voy a hacer un repaso extenso sobre todos los animales, pero sí me gustaría darte una pequeña muestra en formato visual de lo que puedes ver en el parque:

Tapir brasileño y carpincho, la pareja más simpática

Si tuviera que elegir mis animales favoritos del parque zoológico serían, sin duda, el tapir brasileño y el carpincho.

Son una de esas parejas extrañas en las que uno es el centro de todas las miradas y el que busca protagonismo y el otro es el introvertido observador. El tapir se acercó a la valla tan pronto como vio gente. Comenzó a olisquear la valla con la trompa y se dejaba acariciar y rascar por todo el mundo. Y él, tan contento, enseñaba los dientes como si quisiera agradecernos el gesto con una sonrisa. El carpincho no dio más de tres pasos en veinte minutos. Estuvo todo el tiempo quieto como una estatua.

tapir y carpincho en Cotswold Wildlife Park.

Debo decir que desconocía la existencia del carpincho y tuve que buscar el nombre en el diccionario. Los carpinchos son los roedores más grandes del mundo (miden un metro aproximadamente) y provienen de Sudamérica. Tienen un pelaje largo e hirsuto de color pardo, son buenos nadadores y se alimentan principalmente de hierbas y plantas acuáticas. También se conocen como capibaras.

Sandy and Black, el cerdo autóctono de Oxford

La última zona que visitamos fue la de los animales de granja, donde conocí a los Sandy and Black, un tipo de cerdo de esta zona.

cerdo en Cotswold Wildlife Park

Su nombre se debe al color de su piel, marrón claro con manchas negras. Es una especie poco común autóctona del condado de Oxfordshire y en varias ocasiones ha estado en peligro de extinción, aunque la situación ha mejorado gracias a los esfuerzos de la Oxford Sandy & Black Pig Society.

Si vienes a Oxford un fin de semana el Cotswold Wildlife Park and Gardens es una buena opción para pasar un domingo relajado. También es ideal para hacer una parada de camino a los Cotswolds si vas desde Londres en coche, ya que está de paso.

Ubicación
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Irene Corchado Resmella

Irene Corchado Resmella

Traductora jurada y jurídica de inglés especializada en documentos sucesorios (ICR Translations). Autónoma. Residente en el Reino Unido desde 2011. Viajera frecuente. Rusófila. I blog in English about Extremadura on Piggy Traveller.

Fin de semana de Fórmula 1 en Silverstone

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Fin de semana de Fórmula 1 en Silverstone

Escrito por Irene Corchado

08/07/2015

Dicen que hay una primera vez para todo y el pasado fin de semana hice una pequeña excursión al condado de Northamptonshire para probar una experiencia nueva: ver una carrera de Fórmula 1 en directo. Debo admitir que desde los buenos tiempos de Alonso no he vuelto a interesarme por la Fórmula 1 hasta hace alrededor de un año. La culpa la tiene mi compañero de viajes, un amante de este deporte y, además, empleado feliz de una de las principales escuderías.

Ha sido un fin de semana bastante intenso, de bastante calor, algo de lluvia, de mucho comer, poco dormir y emociones nuevas. Aquí va un pequeño resumen de la experiencia:

Primeras impresiones

La Fórmula 1 siempre me ha parecido un mundo de millonarios y una pasarela de famosos. Es verdad hasta cierto punto, pero había muchos más asistentes como tú y como yo de lo que esperaba. También es verdad que yo iba sin ningún tipo de asiento asignado, por lo que había poca posibilidad de juntarse con los grupos de gente con camisa blanca o azul clarito que disfrutaban de la carrera en cómodos balcones bebiendo cócteles.

Me sorprendió bastante encontrar a gente de todas las edades y muchas familias con niños pequeños. El ambiente no puede ser más diferente con respecto al que encuentras en partidos de fútbol, donde siempre hay gente que ha bebido más de la cuenta. En Silverstone tenía la sensación de estar en un espacio tranquilo (a pesar de que el domingo hubo más de 135.000 personas, que se dice pronto) y me pareció un buen sitio para llevar niños. Disfrutan de lo lindo viendo la carrera y pueden entretenerse con diversas atracciones y juegos.

Sábado

El primer día lo utilizamos para familiarizarnos con el circuito y buscar un buen sitio desde el que ver la carrera del domingo. Dimos la vuelta completa al circuito andando, parando en diversos puntos para ver las cualificaciones de Fórmula 1, GP3, GP2 y una carrera de coches Porsche, descansar, comer y tomar el sol. En este país no tenemos muchas oportunidades de tomar el sol, así que hay que aprovechar cuando sale.

sabado_Silverstone

Domingo

Tras pasar el sábado buscando el mejor sitio para ver la carrera el domingo no queríamos quedarnos sin sitio en la zona de Luffield (justo a la entrada), así que tuvimos que levantarnos a las cuatro de la mañana para estar allí cuando abrieran las puertas a las seis. El sitio que elegimos se llenó en cuestión de segundos. Mereció la pena el madrugón.

¿Y qué hicimos desde la seis hasta la una que empezaba la carrera? Pues hubo actividades desde las ocho y media, por lo que tampoco tuvimos que esperar demasiado. Menos mal. Comenzaron con retransmisiones por radio y televisión, seguidas de las carreras de GP3 y GP2 (son campeonatos de coches del estilo de Fórmula 1, pero con mucho menos presupuesto y pilotos jóvenes. Normalmente los reclutan para Fórmula 1 desde GP2, o desde GP3 si son buenísimos y les echan el ojo).

Después le tocó el turno al campeonato de los Porsche, que es bastante más emocionante, ya que suele haber choques y salidas de pista con frecuencia, como fue el caso. Los espectadores que estaban aún medio dormidos comenzaron a despertarse de verdad con una espectacular salida de pista. Tres ayudantes salieron corriendo a empujar el coche de nuevo dentro del circuito y uno de ellos protagonizó una torpe caída que hizo reír a toda la curva.

A los coches le siguieron dos espectáculos aéreos de la RAF (Royal Air Force), uno de paracaidistas y otro de aviones militares de combate Typhoon, que realizaban maniobras increíbles con un ruido ensordecedor.

Después llegó el «momento Reyes Magos». Todos los pilotos de Fórmula 1 se subieron a la parte trasera de un camión que los paseó por todo el circuito para saludar a los aficionados en plan cabalgata.

Para la una ya nos habíamos comido prácticamente todo lo que llevábamos, así que nos centramos en disfrutar de la carrera, donde hubo de todo: sol, lluvia, retiradas, adelantamientos, la habitual victoria de Hamilton y los sorprendentes (y ansiados) primeros puntos de Alonso esta temporada.

Silverstone_domingo 2

Si tienes cierto interés por la Fórmula 1 pero nunca has ido a un circuito te aconsejo que te animes. Es una experiencia distinta a lo que esperas y, en mi caso, muy positiva. Definitivamente volveré el año que viene.

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