Elecciones municipales en Inglaterra

Elecciones municipales en Inglaterra

Elecciones municipales en Inglaterra

Escrito por Irene Corchado

30/04/2018

El 3 de mayo los residentes de algunas partes de Inglaterra estamos llamados a las urnas para votar en las elecciones municipales. Será la primera vez que vote desde que llegué al Reino Unido, así que he estado leyendo bastante estos últimos días para enterarme bien de cómo va el asunto.

En este artículo comparto información sobre cómo funcionan las elecciones municipales en Inglaterra, así como diferencias con el sistema español, curiosidades y vocabulario.

Sistema de autoridades municipales

El sistema electoral municipal del Reino Unido es bastante complejo y no todos los municipios del país celebran las elecciones municipales el mismo día. Ni siquiera toda Inglaterra celebra elecciones municipales este jueves. A diferencia de Escocia, Gales e Irlanda del Norte, Inglaterra no cuenta con parlamento propio y las elecciones municipales se rigen por el parlamento y el gobierno nacionales (del Reino Unido).

Entonces, ¿dónde se celebran elecciones municipales el 3 de mayo?

Pues en todos los boroughs de Londres, 34 metropolitan boroughs, 67 district and borough councils y 17 unitary authorities. Todos estos términos en cursiva se refieren a autoridades de gobierno local.

Boroughs: barrios de Londres (por ej. Hammersmith & Fulham o Kensington & Chelsea).

Metropolitan boroughs: subdivisiones de condados metropolitanos que se crearon en la década de los setenta para cubrir las seis áreas urbanas más grandes de Inglaterra fuera de Londres (ej. Mánchester, Liverpool o Sheffield).

Las autoridades de distrito, dependiendo del estatus que tenga cada distrito, pueden llamarse district council, borough council o city council. Por ejemplo, la ciudad de Oxford es un city council. Estas autoridades de distrito se encuentran por debajo de las autoridades de condado (county councils).

Unitary authorities: se crearon en los noventa para zonas específicas y no dependen de una autoridad de condado superior, como las autoridades de distrito. Por ello, gestionan todos los servicios de gobierno local de un distrito. Ejemplos: Brighton and Hove City Council o Bristol City Council.

 

Elección de alcaldes

Hasta hace menos de dos décadas, el cargo de alcalde (mayor) era meramente honorífico y no tenía un papel activo en el gobierno municipal. En el año 2000 se aprobó una ley que introducía modificaciones, como la elección directa de alcaldes. Esta ley ofrecía tres modelos entre los que los gobiernos locales podían elegir:

1) mayor-cabinet: el electorado elige directamente al alcalde, quien nombra la junta de gobierno;

2) leader-cabinet: el pleno elige al alcalde de entre los concejales. El alcalde puede nombrar o no la junta de gobierno; y

3) mayor-council manager: el electorado elige directamente al alcalde y el pleno elige a un gerente.

Londres es una de las pocas ciudades de Inglaterra donde el electorado vota al alcalde (en total son menos de 30).  Las elecciones a la alcaldía (mayoral elections) se celebran cada cuatro años y el alcalde de Londres es responsable de todo el territorio de Greater London, que incluye la ciudad de Londres.

En Oxford, por ejemplo, no es el electorado quien vota al alcalde, sino la junta de gobierno, que lo elige de entre los concejales. El alcalde de Oxford (Lord Mayor of Oxford) se elige todos los años en mayo durante la junta general anual de los concejales y, a diferencia del de Londres, tiene un cargo meramente honorífico y de representación de la ciudad en acontecimientos de distinto tipo. También preside la junta de gobierno local.

Circunscripciones

En español utilizamos el término «circunscripción electoral» para cualquier tipo de elecciones (generales, autonómicas o municipales). En las elecciones generales y autonómicas cada circunscripción suele coincidir con una provincia, ciudad autónoma o isla, mientras que en las elecciones municipales cada municipio tiene una única circunscripción.

En Inglaterra hay dos términos distintos para «circunscripción electoral», dependiendo de qué tipo de elecciones estemos hablando.

Constituency es el término que se utiliza para los distritos electorales que votan representantes a un organismo legislativo. En el Reino Unido hay 650 constituencies y cada una de ellas elige a un miembro del Parlamento para la House of Commons cada cinco años.

Ward es el término que se utiliza para denominar a un distrito electoral de una ciudad o borough.

Proceso: elecciones municipales en Oxford

Como he mencionado arriba, en Oxford no votamos directamente al alcalde, sino que son los concejales los que lo eligen todos los años en mayo.

Oxford está formada por un total de 24 circunscripciones o wards y cada una de ellas está representada por dos concejales en el ayuntamiento. Sin embargo, en estas elecciones no se renuevan los 48 concejales, sino solamente 24 (los otros 24 se eligen en mayo de 2020). Normalmente los concejales elegidos deberían estar en el cargo cuatro años, pero actualmente se están revisando las circunscripciones y es posible que tengan que presentarse otra vez a elecciones en mayo de 2020. Sí, les gusta complicar las cosas a los ingleses.

Cómo votamos

Para poder votar en las elecciones municipales hay que registrarse y en Inglaterra puedes hacerlo en línea. Tienes que registrarte cada vez que cambies de casa, aunque te mudes dentro de la misma circunscripción, lo que es un rollo para los que viven de alquiler.

Más o menos un mes antes de la fecha de las elecciones te envían a casa una tarjeta (poll card) avisándote de cuándo y dónde votar y donde aparecen datos de contacto por si no puedes acudir a votar o tienes dudas.

Puedes votar de tres formas: en un colegio electoral (polling station), por correo o mediante representante (proxy). Esto de que alguien vote por ti es algo nuevo y extraño para nosotros, porque en España el voto es personal e intransferible. Aquí rellenas un formulario con el nombre de la persona (familiar cercano) que votará por ti y punto. Puedes elegir a un representante para votar por ti en unas elecciones concretas o durante un periodo de tiempo que elijas.

Los colegios electorales abren de 7:00 a 22:00. Cuando vas al colegio electoral te piden nombre y dirección, que son los únicos datos que necesitan para confirmar que estás registrado para votar. Después el proceso es simple: recibes una papeleta (ballot paper), donde eliges al candidato o los candidatos que quieras y la depositas en la urna (ballot box).

Los principales miembros del personal del colegio electoral son los siguientes:

Presiding officer: es el máximo responsable del colegio electoral y el presidente de la mesa.

Poll clerks: asistentes del presiding officer con algunas responsabilidades similares a las de los vocales en España, si bien no participan en el escrutinio posterior al cierre de las urnas.

Polling agents: personas que supervisan las elecciones en nombre de un candidato.

Returning officer: encargado del recuento de votos y del escrutinio posterior al cierre de las urnas.

CURIOSIDADES
  • La ley permite que los candidatos estén presentes en los colegios electorales durante las elecciones.
  • Puedes ejercer tu derecho a voto bajo los efectos del alcohol o drogas y el personal del colegio electoral no podrá echarte, a menos que causes problemas.
  • No es necesario presentar ningún documento de identidad como pasaporte para votar.
  • En Inglaterra no te obligan a ser presiding officer o poll clerk, sino que son cargos remunerados que se ofertan como puestos de trabajo que puedes solicitar a través de tu council si cumples los requisitos. Si te eligen, debes asistir a un cursillo de formación, también remunerado.

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Irene Corchado Resmella

Irene Corchado Resmella

Traductora jurada y jurídica de inglés especializada en documentos sucesorios (ICR Translations). Autónoma. Residente en el Reino Unido desde 2011. Viajera frecuente. Rusófila. I blog in English about Extremadura on Piggy Traveller.

El hostal de San Petersburgo

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Escrito por Irene Corchado

23/04/2018

Fui a Rusia por primera vez en el año 2006 y visité San Petersburgo y Moscú en un grupo de nueve amigos que viajábamos desde Tallin en una larga ruta nocturna en autobús. Habíamos reservado alojamiento en un hostal céntrico recomendado por una chica francesa que alguno conocía y que había estado allí con sus padres recientemente.

No fue fácil encontrar el hostal, ya que no estaba señalizado y no había cartel alguno en el bloque residencial donde se encontraba, ni aparecía el nombre en el portero automático. Mientras subíamos al segundo piso alguien se percató de la presencia de una cámara de seguridad instalada en un rincón sobre la puerta.

El hostal era un piso particular con dos habitaciones grandes, una cocina-comedor, un solo cuarto de baño y un único váter para todos. Creo que pagamos algo así como el equivalente de 10 euros por noche cada uno; un precio muy acertado, porque aquello no valía ni un euro más. Las camas parecían sucias. Casi ninguno llevaba chanclas y terminamos duchándonos todos con las chanclas de nuestro amigo F, porque cualquiera se duchaba descalzo en una bañera negra. El váter estaba en un cuartito separado sin extractor. A la puerta, de madera, le faltaban trozos y estaba cubierta de recortes de revista de mujeres desnudas.

El dueño era un chaval poco mayor que nosotros que pasaba el día en la cocina-comedor con amigos que aparecían de forma aparentemente espontánea por allí. Tenía un perro, al que bauticé Paca, que campaba por el piso a sus anchas y cagó en la puerta de nuestra habitación. Muy maja, Paca.

Una tarde el dueño nos dijo que esa noche irían unos amigos suyos a tomar algo y que cocinaría para todos y nos llevaría de fiesta. Preparó una olla enorme de pasta y nosotros bajamos a la tienda a comprar alcohol. Al poco rato llegó un amigo fotógrafo seguido de dos rubias sexis; una de ellas de 23 años, madre soltera y muy interesada en nuestro amigo J.

En algún momento de la noche captaron nuestra atención las imágenes de la cámara de seguridad, ya que veíamos subir hombres al piso de arriba de vez en cuando. Después descubrimos que en el piso de arriba había un prostíbulo. A la mañana siguiente, mientras bajábamos las escaleras, nos encontramos a dos chicas de ropa escasa, tacones de aguja y chaquetas cortas de pelo empeñadas en darnos conversación. Apenas se tenían en pie y parecían drogadas, con la vista fija en algún punto indeterminado y sin pestañear. Una de ellas perdió el equilibrio y cayó de boca sobre la barandilla. Se dio un golpe fortísimo y nos asustamos bastante. Llevaba tal encima que ni se inmutó. Le ayudamos a levantarse y dijo que estaba bien. Agarrada a la otra del brazo nos despidió con la mano en el descansillo.

Hostal de San Petersburgo

Todavía hoy me sigo preguntando cómo es posible que aquella chica francesa se hubiera alojado en un tugurio como aquel con sus padres. Y que nos lo recomendara.

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Irene Corchado Resmella

Irene Corchado Resmella

Traductora jurada y jurídica de inglés especializada en documentos sucesorios (ICR Translations). Autónoma. Residente en el Reino Unido desde 2011. Viajera frecuente. Rusófila. I blog in English about Extremadura on Piggy Traveller.

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Traductora jurada y jurídica de inglés especializada en documentos sucesorios (ICR Translations). Autónoma. Residente en el Reino Unido desde 2011. Viajera frecuente. Rusófila. I blog in English about Extremadura on Piggy Traveller.

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Es muy probable que, como primeriza en Nueva York, mi reciente escapada a la Gran Manzana tenga mucho en común con el de cualquier otro viajero. He ido a la Liberty Island, he subido al Empire State Building, he visto a los Knicks, he comido tortitas, he hecho fotos a los taxis… Sin embargo, la experiencia quizá no sea la misma, ya que depende de la personalidad de cada viajero, de sus expectativas, intereses, viajes anteriores, flexibilidad, capacidad de adaptación, etc. Puede que millones de personas al día paseen por la Quinta Avenida, pero no todos se fijarán en las mismas cosas.

Estas son, en orden aleatorio, algunas de las cosas que me han llamado la atención de Nueva York.

1. Un pub irlandés cutre justo al lado de un hotel Hilton.

2. Girls Scouts vendiendo galletitas junto a una catedral irlandesa y un cementerio.

3. Las entradas al metro tienen unos faroles redondos que parecen bolas de Pokémon.

4. Que una señora española se dirija a la empleada de un local en español y que la empleada le responda en español.

5. El logo de H&M en Times Square, que se ve desde TODOS los rincones de Nueva York. Qué tirria le he cogido.

6. Cuatro policías armados en una estación de metro bailando al ritmo de alguien que canta My girl.

7. Mensajes religiosos por doquier: un señor que anima a todo el vagón a creer en Jesucristo; una señora que vende camisetas donde pone Jesus is Lord; un chico con pinta de malote que lleva un tarjetero al cuello con la estampita de un santo; o los innumerables puestos de los Testigos de Jehová.

8. Pagar 7 $ por un café malísimo en una cafetería coreana.

9. Que en bares y restaurantes las mesas están a apenas un palmo unas de otras. Aprovechan el espacio útil que da gusto.

10. El cartel de «employees must wash hands» de los baños, como si los demás no debiéramos lavarnos las manos después de ir al váter.

11. Que nadie te pregunta de dónde eres. En Nueva York, todo el mundo es de algún otro sitio.

12. Chapas con mensajes políticos cachondísimos como «Free Melania».

13. Que cada cosa que vea la reconozca por las películas o por alguna escena de Los Simpson. Por ejemplo, los autobuses escolares amarillos «como el de Otto», o el lanzamiento de camisetas en los partidos «como cuando Homer se agacha y le dan a Mod Flanders».

14. Un cartel en la puerta del baño de Castle Clinton que prohíbe entrar con armas de fuego. Quién sabe qué cosas terribles habrán pasado ahí para tener que poner semejante cartel.

15. Fish and chips sin mushy peas. Esto no me lo esperaba. Quiero mis guisantes.

16. Todas las botellas de agua que compro son de Poland Springs.

17. Esperar 25 minutos en el metro hasta que alguien se digna a decir por megafonía que hay retrasos. Nunca pensé que echaría de menos el metro de Londres.

18. Huele a marihuana en el metro, en las calles y en todos sitios.

19. Un coche aparcado en doble fila en una calle del Bronx con un papel en la luna donde pone «estoy en misa».

20. No parece que se lleve lo del zumo de manzana. Lo pido en tres bares y en ninguno hay.

21. Una niña escanciando parmesano por encima de la cabeza sobre su plato de pasta. Qué artista.

22. Un restaurante «tradicional» italiano en Little Italy (pegando al barrio chino) que se llama Cha Cha y tiene a un camarero chino en la puerta.

23. Conductores que llevan el dichoso Despacito y horteradas similares a todo volumen.

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